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¿Qué es y cómo funciona un aerosol?

Hoy en día los podemos ver en cualquier sitio: pulverizan ambientadores, desodorantes, insecticidas, pintura… Nos referimos sin duda alguna al aerosol.

En 1927 Erik Rotheim, un ingeniero noruego, mezcló productos activos con un gas a presión dentro de un recipiente hermético con una válvula. Al abrirla, el gas se escapó violentamente y arrastró consigo las sustancias activas, que fueron pulverizadas. Esto fue el antecesor del actual aerosol.

Aerosol

El invento de este noruego supuso una revolución en la industria de los atomizadores, ya que hasta entonces,  éstos funcionaban de forma mecánica, bien presionando un botón con un dedo o bien apretando una perilla que impulsaba el líquido al exterior.

La boca del recipiente contaba con una estrechez que atomizaba el producto, pero tras unos cuantos usos, el líquido terminaba perdiendo sus propiedades y gran parte del mismo se quedaba en el interior del recipiente, por lo que no se podía aprovechar.

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Este sistema , que aún hoy se sigue utilizando, tiene además el inconveniente de que hay que pulsar intermitentemente el botón o la perilla. Con el aerosol  esta molestia desaparece, pues basta mantener apretado el botón para que fluya el líquido. Además los aerosoles tienen la ventaja de que difuminan mejor y en mayor cantidad el producto y siguen funcionando aunque el recipiente esté casi vacío.

Todos los aerosoles incluyen un gas presurizado para que se licúe y mezcle en la parte inferior del recipiente con la sustancia que se desea pulverizar. Cuando se aprieta el botón, se abre una válvula que deja escapar la mezcla presurizada y cuando entra en contacto con la atmósfera, el gas licuado se torna gaseoso y la sustancia se fragmenta en diminutas gotas de unas micras de diámetro consiguiendo dispersar su contenido de forma rápida y uniforme.

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Este es uno de los muchos inventos que se hayan de forma accidental. ¿Conoces otros descubrimientos importantes descubiertos por error o por casualidad? Por favor, déjanoslo en los comentarios.

Fuente de las imágenes:
wikipedia.org

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